El corazón de Santiago de Cuba palpita más fuerte en su medio milenio


Proyecto de Rehabilitación Integral del Sistema de Anillos Fundacionales
Proyecto de Rehabilitación Integral del Sistema de Anillos Fundacionales de Santiago de Cuba. Foto cortesía Oficina del Conservador de la Ciudad (OCC).

El frenesí constructivo que se siente hoy en Santiago de Cuba, con motivo del medio milenio de la urbe, se percibe con especial ahínco en el parque Céspedes y su entorno, considerado el corazón de la ciudad, por ser el núcleo fundacional de la antigua villa colonial española.

En el más importante espacio urbano casi ninguna edificación escapa de las manos de hombres y mujeres que se empeñan en engalanar la ciudad, razón por la cual, verdaderas joyas patrimoniales cubanas, unas cuantas con más de una centuria de edad, exhiben hoy sus rostros más agraciados y rejuvenecidos.

Para la arquitecta Hortensia Estrada, especialista en planeamiento urbano del Plan Maestro, de la Oficina del Conservador de la Ciudad (OCC), es una aspiración de Santiago de Cuba y su gente, la puesta en valor del entorno del Parque Céspedes y sus áreas aledañas, pues es este un importante reservorio de la cultura y el patrimonio del territorio y la nación.

Por ello, especialistas de la OCC en conjunto con otras instituciones, ejecutan lo que se conoce como el “Proyecto de Rehabilitación Integral del Sistema de Anillos Fundacionales”, y según Hortensia Estrada “hablamos, por una cuestión estratégica de trabajo, de los anillos fundacionales cero, uno y dos, comprendidos entre las calles Santa Lucía hasta San Gerónimo, y Carnicería hasta Padre Pico”.

El Anillo Cero comprende el Parque Céspedes, antigua Plaza de Armas, y los diez inmuebles que se encuentran a su alrededor, que son edificaciones emblemáticas de la ciudad por sus usos, arquitectura y valores ambientales.

Ellos son la sede del Gobierno Municipal –antiguo ayuntamiento–, el Complejo Plaza de Armas –antes conocido como Casa del Té–, la Sala de Artes Decorativa –otrora Club San Carlos e ícono de la arquitectura ecléctica oriental–, el centenario Hotel Casa Granda, un edificio que comprende una agencia de viajes y viviendas, la Santa Basílica Metropolitana Iglesia Catedral –primera catedral del país–, la Casa del Ajedrez, Dirección Provincial de BANDEC y también una de sus sucursales, el Museo de Ambiente Histórico Cubano –popularmente conocido como Casa de Diego Velázquez y morada más antigua de América–, y un edificio de viviendas y oficinas de FINTUR.

En el caso del Parque Céspedes, explica Estrada que “no podemos hablar de Santiago de Cuba sin dejar de mencionar la antigua de Plaza de Armas, que es el lugar de encuentros, vivencias, de los sucesos de la vida cotidiana y también de eventos históricos de la urbe, y por tanto se somete a un proceso de mantenimiento de áreas verdes, mobiliario y piso, además de pintura y recuperación de luminarias”.

La Sala de Artes Decorativas, en conjunto con el Museo Emilio Bacardí –el más antiguo de su tipo en Cuba– y el Taller de Restauración de Bienes Muebles, conformarán lo que se ha dado a conocer como Complejo Bacardí, que promete ser una de las sorpresas más deslumbrantes por el medio milenio de Santiago de Cuba, pues mostrará importantes obras abras del pincel, fruto del talento de creadores del territorio.

En la actualidad, en el otrora Club San Carlos, se realizan complejos trabajos en la restauración del falso techo de yeso, labor que llevan a cabo alumnos de la Escuela Taller Ugo Luisi, perteneciente a la OCC, con la asesoría correspondiente, y este proyecto, en especial, “tiene gran importancia pues se recupera una edificación emblemática de Santiago de Cuba”, dice Hortensia Estrada.

El Anillo Uno del “Proyecto de Rehabilitación Integral del Sistema de Anillos Fundacionales” comprende nueve manzanas que están alrededor del Parque Céspedes, sin incluir los objetos de obra del Anillo Cero, mientras que el Anillo Dos abarca otras 18 manzanas, que contiene unos 300 edificios en intervención.

“En estos anillos Uno y Dos, obras importantes en el proyecto son, por ejemplo, el Banco de Canadá que asume actualmente BANDEC, el Museo Emilio Bacardí, que ya concluyó la intervención, y el Taller de Bienes Muebles, además de la Casa de la Trova y la Casa del Queso, que es un edificio de viviendas con usos culturales en el primer nivel, el Museo del Carnaval, la casona de la UNEAC, la filial de la ANEC, la farmacia Bottino, entre otros”, detalla Estrada.

El “Proyecto de Rehabilitación Integral del Sistema de Anillos Fundacionales” incluye la reanimación de los ambientes urbanos, donde se incluyen 12 tramos de calles que forman parte de esta área urbana.

“La reanimación urbana comprende las acciones en fachadas fundamentalmente, entre ellas repello y pintura de paredes, y algunos arreglos de techos en primeros cuerpos y labores de carpintería. Esta reanimación beneficiará unas 500 viviendas”, detalla la especialista.

Explica Hortensia Estrada que obras terminadas están la rehabilitación de la Casa del Ajedrez, el Museo de Ambiente Histórico Cubano, el edificio de viviendas y FINTUR, en la sede del ayuntamiento se realizan algunas labores de mantenimiento, también finalizó la intervención en el Hotel Casa Granda y en el edificio de la agencia de viajes, muy dañado por el huracán Sandy en octubre de 2012.

Además, están en fase de terminación obras de gran complejidad, entre ellas el Complejo Plaza de Armas, la Sala de Artes Decorativas y la Catedral.

“En el caso de la Sala de Artes Decorativas, está en la etapa de pintura exterior, se pulen los pisos y además se realiza un trabajo artístico minucioso, exhaustivo y muy bello, que es la restauración del falso techo de la sala principal. En la catedral, de forma general, la obra constructiva del edificio está terminada, y en este momento se labora en la fase de decoración interior y restauración de sus obras artísticas, en el basamento se finaliza la parte civil, como es el cambio de la carpintería, por ejemplo”, detalla Estrada.

Dentro de las aspiraciones de la Oficina del Conservador de la Ciudad, no para la celebración del medio milenio –jolgorio que tendrá como momento culminante los últimos días de este mes de julio– sino para etapas posteriores, está la peatonalización de los anillos fundacionales de la urbe, en correspondencia con las tendencias actuales del urbanismo y como reconocimiento al lugar preponderante que tiene este entorno en la vida cultural y social de los pobladores de esta antigua villa colonial española.

“No podemos hablar de una ciudad saludable, bella, limpia, mientras existan conflictos vehiculares y viales, con el peatón, que impiden que los edificios joyas del patrimonio puedan mantenerse en buen estado, evitando las vibraciones de los automóviles y la contaminación que genera, que impiden al transeúnte permanecer en una plaza u observar con detenimiento los inmuebles a su alrededor. Pero son proyectos muy complejos los que proponemos, que requieren un trabajo multidisciplinario de varias entidades”, sentenció Hortensia Estrada.

(en fotos) Santiago se reverdece en su medio milenio


Por: J. Loo Vázquez

Fotos: Jorge Luis Guibert

Quien camina hoy por Santiago de Cuba descubre a cada paso una urbe reverdecida. Aunque faltan algunos meses para celebrar el medio milenio de fundada la antigua villa colonial española, algunas obras constructivas despiertan la curiosidad entre los conciudadanos.

Otros, ansiosos por disfrutar los nuevos lugares y servicios, participan en la ejecución de los proyectos, como una forma de apoyar los preparativos del jolgorio.

Pero lo cierto es que a la vista de los transeúntes, edificaciones emblemáticas reciben colosales reparaciones; otras cambian de color como regalo al visitante, mientras que viejos sueños, como el malecón de la ciudad, ya comienza a mostrar sus agraciadas siluetas.

Santiago de Cuba celebrará su medio milenio en julio de 2015, pero, como los preparativos previo a cualquier fiesta, ya sus pobladores disfrutan de una urbe reverdecida, y solo queda esperar para descubrir las sorpresas que aún están ocultas como los mejores regalos de una urbe de 500 años.

Restituidas las cruces en los cupulinos de la catedral santiaguera


cupulino_catedral_santiago de cubaSantiago de Cuba, 14 oct.- La Santa Basílica Metropolitana Iglesia Catedral, de esta ciudad, exhibe desde este domingo todas las cruces de sus cupulinos, luego de que el huracán Sandy arrancara dos y afectara una tercera de las situadas frente al parque Céspedes, en la madrugada del 25 de octubre del 2012.

La última de las cruces, de 3,20 metros de largo, 1,50 de ancho y 0,8 toneladas de peso, quedó montada a 35 metros de altura sobre la torre izquierda de la arquidiócesis, mediante una cuidadosa operación en la que intervinieron trabajadores del Arzobispado, una enorme grúa de la Empresa Cubiza, y especialistas en topografía.

Con vientos de alrededor de 200 kilómetros por hora el ciclón dañó desde su base la cúpula central, que estaba apuntalada, y aunque no se la llevó, zafó de su posición la cruz, mientras que las cruces de las dos torres laterales, no obstante su peso, volaron por el aire. Solo quedó intacta la existente al fondo hacia la calle San Basilio.

El ingeniero civil Isaac Puente Simón, jefe de los trabajos de restauración que tienen lugar en la iglesia, señaló que tras concluir en junio pasado la reparación de toda la estructura de madera de la cúpula central, se recuperó la torre del reloj, la cual requirió para la colocación de la cruz de una maniobra como la efectuada ahora.

“Sobre este tipo de labor no existía precedente en nuestra brigada —apuntó—, y con gran precisión se acometieron en los casos requeridos las capas de ladrillos en su forma original, el desarme y arme de las estructuras de madera, el montaje a mano de todos los elementos de los cupulinos, y la alineación de las cruces por los topógrafos.

“Todo ha quedado reparado tanto interior como exteriormente, pues también se construyeron las escaleras de acceso y fueron colocados nuevos pararrayos. En síntesis, solo restan algunos detalles en la cúpula central, y las láminas de cobre para el revestimiento de las tres cúpulas, que se gestionan en Italia”.

Sobre la catedral en general, Puente Simón añadió que igualmente quedó concluida la restauración de la cubierta y el falso techo, donde actualmente laboran los restauradores en su bello decorado original. A la vez fueron realizadas las pruebas de pintura y el proyecto de iluminación monumental.

Paradigma del eclecticismo santiaguero, la primera Catedral construida en la isla conserva importantes obras de arte como la pintura del Santo Ecce Homo, considerada la más antigua de Cuba, y se dice que debajo de su altar fueron enterrados los restos de Diego Velázquez. Desde sus inicios de madera en 1522, a la fecha en que fue afectada por Sandy, ha sido pasto de las llamas y dañada por terremotos.

* Eduardo Palomares (Periódico Granma)